‘Anunciación y reyes de la Epifania’

Obra de la semana #262

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La obra de la semana es Anunciación y reyes de la Epifanía (hacia 1347-1360), una tabla atribuida al círculo artístico del pintor Ferrer Bassa y su hijo Arnau Bassa, dos de los principales impulsores de la corriente italianizante en la pintura gótica catalana del siglo XIV.

Una parte de un gran retablo para la Virgen María

La tabla gótica que presentamos esta semana es una obra muy relevante que destaca por su calidad y singularidad. Es también una pieza rodeada todavía de muchos interrogantes que afectan aspectos relevantes, como su autoría o ubicación original. El conjunto de la tabla, que incluye dos escenas figuradas y la representación de varios santos en los montantes, constituía la calle lateral izquierda de un retablo de grandes dimensiones dedicado a la Virgen María.

El ambicioso mueble de altar original debía de estar compuesto por tres o cuatro tablas y estaba presidido por una representación monumental de la virgen Maria entronizada con su hijo Jesús, que debía de ocupar la totalidad de la calle central, más alto y más ancho que el lateral conservado en el Museu Nacional. De este compartimento principal, que quizás incluía elementos de escultura, no se ha conservado nada y solo podemos hacer deducciones sobre su forma e iconografía a partir de las otras partes conservadas. La calle lateral derecha, que era igual y hacía de contraparte del lateral izquierdo que presentamos hoy, se conserva parcialmente en la colección del Fogg Art Museum de la Universidad de Harvard, en Cambridge (EE. UU.). Concretamente, se custodia la parte superior del compartimento, con la escena cumbre y las cresterías correspondientes, y varios elementos de los montantes. El conjunto del retablo, con las tres calles originales juntos, debía tener unos cuatro metros de anchura y seguramente estaba completado por la parte inferior con un banco que elevaría la altura total a una medida también próxima a los cuatro metros.

Los gozos de Maria en la infancia de Jesús

La iconografía de los fragmentos conservados del retablo muestra una gran unidad temática y gira en el entorno del papel de Maria en los principales episodios de la niñez de su hijo Jesús. La primera escena narrativa es la Anunciación, que encontramos en la mitad superior de la tabla que presentamos. Es el episodio en el cual el arcángel Gabriel anuncia a Maria que tendrá un hijo de Dios por obra del Espíritu Santo. La narración continúa en la parte superior del compartimento lateral derecho con la Natividad o nacimiento de Jesús, el hijo de Dios.

La tercera escena la encontramos en la parte inferior de la tabla del Museu Nacional, donde se ha representado la Epifanía o adoración de Jesús por parte de los tres Reyes del Oriente, que se han arrodillado para homenajear y entregar sus regalos al niño de Maria a quien reconocen como hijo de Dios. Como se puede observar, en la escena pintada a la tabla solo aparecen los tres reyes, porque el niño a quien adoran es el que se situaba en la tabla central donde había la Virgen María entronizada. Esta curiosa solución compositiva, que encontramos en otras obras contemporáneas, permitía representar esta escena capital sin tener que repetir tantas veces los personajes y ofrecía la posibilidad de maximizar las dimensiones de los tres reyes dentro del espacio disponible de la composición. Para reducir un poco el contraste de medidas entre los sabios de Oriente del compartimento lateral y la Virgen María y el niño a quien adoraban en la tabla central, los reyes aparecen los tres arrodillados, una solución que no es la más habitual pero que también encontramos en otras obras catalanas de la época. Con este recurso compositivo, la Virgen María entronizada de la tabla central es a la vez una imagen de presentación de la figura divina a quien está dedicado el retablo y un personaje que participa y forma parte de una de las escenas narrativas del conjunto.

 

El ciclo iconográfico se cerraba en la mitad inferior de la calle lateral derecha en una escena que se ha perdido y de la cual desconocemos la temática. Si el hilo narrativo quedaba circunscrito a la presencia de la Virgen María en la infancia de Jesús, solo se podría haber representado la Fuga en Egipto. Por el contrario, si el tema del conjunto eran los gozos de Maria, lo más probable es que hubiera la coronación celestial de la Virgen María.

Una obra significativa de procedencia y autoría desconocidas

La gran calidad de la pintura y las notables dimensiones del retablo, superiores a lo que era habitual en la época, hacen pensar que se trataba de un encargo importante destinado a una iglesia de gran relevancia que se habría confiado a un artista de valía reconocida.
Desgraciadamente, no sabemos nada del origen, el autor o el destino de este conjunto. Cuando la tabla que presentamos entró en el museo se dijo que provenía de San Vicenç de Cardona, pero la presencia en los montantes de diferentes santos vinculados a la orden del Cister hacen pensar que lo más probable es que se hubiera pintado para uno de los monasterios de esta congregación, quizás el de Santa Maria de Poblet.

Colores y arquitecturas de clara influencia toscana

En cuanto a la autoría, solo sabemos que fue pintado por un artista anónimo muy influido por el arte y los modelos de la Toscana, estrechamente vinculado al círculo de Ferrer Bassa y su hijo Arnau. Podría tratarse de un discípulo de su taller o de un artista muy próximo o afín con el que comparte su marcada influencia italiana. Este influjo, muy presente en toda la tabla, es especialmente evidente en la construcción del espacio y en las arquitecturas que llenan los fondos de las composiciones. Siguiendo el modelo iniciado por Giotto, el autor sitúa los personajes dentro de unas estructuras arquitectónicas ficticias, abiertas a la vista del espectador al estilo de las casetas de muñecas, que intentan recrear con más o menos acierto un espacio tridimensional en profundidad donde se mueven las figuras y tiene lugar la acción de cada escena. En la de la Anunciación, esta recreación espacial está especialmente conseguida. Maria y el arcángel Gabriel se encuentran dentro de un aposento a la cual se abren diferentes arcos y puertas y que comunica, al fondo, con una alcoba ocupada por una gran cama. Esta estructura arquitectónica está llena de detalles y elementos decorativos muy elaborados, como la azotea, el techo o la columna que lo sostiene. En la escena de la Epifanía, la construcción del espacio está menos conseguida y se hace más irreal, con un fondo donde se superponen sin mucha coherencia dos grandes estructuras arquitectónicas muy suntuosas de colores vivos, un rasgo característico del arte gótico de la Toscana.
La coloración intensa y contrastada es justamente otra influencia del arte italiano que se puede apreciar perfectamente en la tabla que presentamos. La vivacidad de los tonos de la ropa de los diferentes personajes es uno de los aspectos que llaman más la atención, especialmente el moratón profundo del manto de la Virgen María pero también los contrastes y sombras de los trajes elegantes y suntuosos de los tres reyes, donde el autor ha reproducido fielmente las diferentes tipologías y modelos de la ropa de lujo de la época. Es especialmente interesante la manera como el artista ha singularizado los tres reyes, que en esta época simbolizaban las tres edades del hombre, también a través de la ropa que llevan. Así, Melchor, el rey más viejo, es el que aparece vestido con las piezas más serias y solemnes: una cota de terciopelo larga hasta los pies y, por encima, una gramalla del mismo color forrada de armiño y abierta por los lados. Detrás de él, Gaspar, más joven, lleva una ropa igualmente muy rica y elegante pero mucho más informal, con una cota que ha sido hecha con dos ropas diferentes: una mitad de un rojo liso e intenso y la otra mitad decorada con rombos. La profusión de detalles en todos los trajes, como los bordes bordados con oro o los diferentes complementos, pone de manifiesto la voluntad del artista de recrear minuciosamente la ropa de la época.

Justamente, la manera de vestir de la época gótica es el tema de la Visita del Mes de este fin de semana para los Amics, donde se hablará de «Los secretos de la moda medieval» observando obras tan interesantes como la tabla que presentamos hoy.

Más información de la obra, aquí.

Martí Casas i Payàs (@tinet2puntzero)

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