«Jugadoras de pelota (Alegría)»

Obra de la semana #303

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La obra de la semana es Jugadoras de pelota (Alegría) (1936), de la fotógrafa catalana Mey Rahola de Falgàs (1897-1959).

Jugadoras de pelota (Alegría) es una de las fotografías más emblemáticas y significativas de Mey Rahola, una de las primeras fotógrafas catalanas que consiguió presencia y un reconocimiento público gracias, entre otras cosas, a esta imagen. 

La instantánea que presentamos nos muestra a tres jóvenes bañistas con los brazos al aire que se disputan una gran pelota de playa que se eleva sobre sus cabezas. Las deportistas compiten entre ellas de manera alegre y cordial para ver cuál de las tres consigue alcanzar la pelota. Sus brazos, morenos y oscuros, se cortan sobre un cielo claro con algunas nubes blancas.

 

Una reivindicación al ocio y al deporte femenino cerca del mar

 

El baño, el ocio y el deporte en la orilla del mar son un tema muy presente en las fotografías de Mey Rahola. Más allá de su pasión por la navegación a vela, que inspiró toda una serie de fotografías originales e innovadoras que presentan una entidad propia dentro de su producción, Rahola retrató a menudo las vacaciones de verano que ella y su familia hacían en a Cadaqués, población de origen de su padre, que seguramente sea el escenario de esta misma instantánea que presentamos.

 

En el fondo del Museu Nacional hay <a href="https://www.museunacional.cat/es/colleccio/sin-titulo-una-banista/mey-rahola/254738-000"otra fotografía de la autoradonde aparece una joven de pie con un vestido de baño de color negro, muy parecido al que lleva una de las jugadoras de pelota. No obstante, los herederos de Mey Rahola conservan el retrato de una jugadora de pelota con un vestido de baño y una pelotamuy parecida a la de la fotografía que presentamos. De hecho, esta joven sonriente con los cabellos cortos “a la garçon”, nariz pequeña y barbilla bien definida, mantiene un gran parecido con la jugadora de pelota que aparece con el bañador de tirantes negros en la parte derecha de la obra de la semana. La joven del retrato ha sido identificada como la hija de Mey Rahola, Maria Teresa, que en el año 1936 tenía 13 años.


 

Una imagen moderna para una mujer nueva

 

Jugadoras de pelota (Alegría)es una imagen muy representativa de la modernidad que transmite la figura de Mey Rahola, tanto en su obra fotográfica como en su manera de pensar y de vivir. El tema escogido nos ofrece la imagen de una mujer nueva, con iniciativa, que disfruta de la libertad, del ocio y del deporte de la misma manera que lo hacían los hombres. Una filosofía de vida que Rahola defendía y practicaba y que también reivindicaban algunas de sus amigas más cercanas, como la escritora<a href="https://es.wikipedia.org/wiki/Aurora_Bertrana Aurora Bertrana.. El año 1931, esta intelectual originaria de Girona, pronunció una conferencia titulada Nuestro feminismo, donde condenaba el modelo femenino imperante de una mujer frágil, servidora e ignorante, y reclamaba en su lugar una nueva feminidad que, sin renunciar a la maternidad y al cuidado del hogar, permitiera a las mujeres alcanzar una condición más digna a través del acceso a la cultura y el deporte en igualdad de condiciones que los hombres. Como defiende Lluís Beltran Xirau, bisnieto de Mey Rahola que ha recuperado y estudiado su fondo fotográfico: “Lo que Beltrana reivindica con palabras, de alguna manera Mey Rahola lo reivindica en imágenes.”

 

La modernidad de Jugadoras de pelota (Alegría) no se limita únicamente al tema, sino que también está presente en el estilo y en los procedimientos técnicos escogidos por la autora. Estéticamente la fotografía llama la atención, sobre todo por su encuadre innovador, que huye del plano general y corta buena parte del cuerpo de las bañistas para focalizar la atención en la acción, en las líneas verticales que dibujan los brazos y sobre todo en las sonrisas y en la felicidad (la(l’ Alegría del título) que el juego provoca a las protagonistas. La iluminación, con las cabezas y los brazos más oscuros, iluminados a contraluz que se recortan y resaltan sobre el cielo más claro, es también bastante original y dota a la fotografía de una gran expresividad. Por lo que hace a la técnica, aparte de trabajar con una cámara Rolleiflex, que entonces era toda una novedad, Rahola opta por el revelado directo, prescindiendo de los procedimientos pigmentarios pictorialistas que querían acostar la fotografía a la pintura y que desde entonces aún estaban de moda entre algunos fotógrafos catalanes que frecuentó y conoció la autora.

 

La obra más reconocida de la autora, imagen de una nueva exposición

 

La calidad de la obra de la semana fue reconocida y premiada en la época. En marzo de 1936, Mey Rahola ganó la medalla de plata en la segunda categoría de bromuros del 12avo concurso anual de laAgrupación Fotográfica de Cataluña/span> gracias a una colección de fotografías de la cual formaba parteJugadoras de pelota (Alegría). La Agrupación, a la cual Rahola se había inscrito en enero del mismo año, era entonces la principal organización donde se reunían y se relacionaban los fotógrafos amateurs de Cataluña. La imagen que presentamos apareció publicada en el boletín del mes de abril de la AFC, donde iba acompañada de unas palabras elogiosas del crítico Crisejus. En el mes de junio de 1936, Jugadoras de pelota (Alegría) se expuso en el IV Salón de Arte Fotográfico de Barcelona, organizado también por la AFC, al lado de otra fotografía de la autora, Golpes de mar con mal tiempo, que hoy también forma parte de la colección del Museu Nacional.

 

Los reconocimientos públicos obtenidos en vida por Mey Rahola, gracias a fotografías como la que presentamos, convierten su figura en un caso único en Cataluña, y también en el Estado español. Aunque en su época hubo muchas otras mujeres aficionadas a la fotografía, muy pocas pudieron conseguir una mínima proyección pública ni consiguieron una producción fotográfica tan sólida y moderna como Rahola. Pese a los premios obtenidos en vida, la figura de esta fotógrafa fue completamente olvidada e invisibilizada hasta hace pocos años, tanto por el hecho de ser mujer como por haberse exiliado durante el final de la Guerra Civil, un conflicto que truncó su proyección pública ascendente.

 

Justamente, para recuperar y dar a conocer la figura y la obra de Mey Rahola, el Museu Nacional inaugura este jueves una exposición monográfica dedicada a esta fotografía, comisariada por Lluís Bertran Xirau, Roser Martínez i Roser Cambray. Una muestra que tiene como imagen promocional e identificativa la fotografia que presentamos hoy, Jugadoras de pelota (Alegría). ¡No os perdáis la exposición ni la conferencia inaugural! Este mes, los Amics tienen programadas distintas visitas para descubrir la muestra, como siempre en lunes y a puerta cerrada para poder disfrutar en tranquilidad. Aún quedan plazas libres para algunas de las sesiones. ¡Apuntaros!

 

Más información de la obra, aquí.

 

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